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关于商标使用证据重要性及如存档管理方法

2017-09-29 18:18:01



一件商标,要实现其自身的价值,其持有人将其投入使用应该是最为实际也最有效用的途径了。而在此过程中产生的使用证据,对商标的权利维护有着非常重要的作用。有时候,甚至可以说能对商标的生死存亡问题起至关重要的作用。

 

(一)为何商标使用证据如此重要?

 

以三年不使用撤销案作例,当收到提供使用证据通知后,应当在自收到通知之日起两个月之内向商标局提供有效的使用证据或者正当的不使用理由。如果不能提供前二者之一,那么该商标将被依法撤销,商标权利灭失。此时,如因不能提供使用证据而丧失了商标权利,实属可惜。又如驳回复审,虽然商标局以绝对理由或相对理由驳回了商标注册申请,但因为商标审查存在一定程度的主观性,申请人如果在驳回复审阶段,充分举证对商标本身的显著性或者与在先近似商标的区别加以论证,也是有可能说服商标评审委员会的审查员,使被驳回商标重新被核准注册的。又如在异议、无效宣告等程序中,大部分案件需要通过提交商标使用证据来证明权利的归属,并且需要证明商标经过使用已取得一定知名度,否则将很难获得审查员的支持。

 

(二)何谓商标使用证据?

商标法规定:“商标的使用,是指将商标用于商品、商品包装或者容器以及商品交易文书上,或者将商标用于广告宣传、展览以及其他商业活动中,用于识别商品来源的行为。”

 

商标使用证据通常有以下种类:

  • 商品外包装、容器、标签、附加标牌、产品说明书、介绍手册、招牌、招贴、菜单、价目表、奖券、文具、信笺及其他配套用具用品等;

  • 销售合同、发票、票据、单据、收据、发货单、商品进出口检疫证明、报关单等;

  • 在广播、电视等媒体中的报道或者公开发行的出版物等;

  • 广告牌、邮寄广告或者其他形式的广告;

  • 展览会、博览会上的印刷品、照片及其他资料等;

  • 主要商品或服务相关的经济指标证明材料,如纳税证明、财务审计报表、同行业排名情况等。

  • 荣誉证书、奖章、资质证书等。

  • 其他符合商标法规定的使用方式所产生的证据。

 

(三)何时需要商标使用证据?

    在商标申请注册过程中及注册之后,通常有以下几种情况商标持有人可以或需要提供使用证据:

  1. 主张优先权:基于展览会首次使用而主张优先权的,申请人需要提交首次使用的证据;

  2. 同日注册申请确权:两件以上的商标注册申请于同日提交,商标局有可能要求各申请人通过提供更早的使用证据来证明商标权属;

  3. 补正:以非规范商品或服务提交注册申请并被要求补正时,申请人可以提交使用证据直观地向审查员说明、描述商品或服务;

  4. 商标驳回复审、异议及其答辩、无效宣告及其答辩:申请人或答辩人可以通过提交使用证据证明评审商标已通过使用取得显著识别特征,能够作为商标注册(绝对理由);或证明评审商标与引证商标在实际使用中存在足够的区别,使得消费者能够区分,不构成相同类似商品或服务上的近似商标(相对理由)。

  5. 三年不使用撤销答辩、撤销复审及其答辩:申请人或答辩人需要通过提交有效的使用证据,证明其商标处于有效的使用状态。

  6. 行政诉讼:针对商标局(商标评审委员会)的裁定提起行政诉讼的原告或者作为第三人参加诉讼的,需要提交使用证据对案件事实等进行证明。

  7. 商标侵权民事诉讼:原告或被告均需要提交使用证据对相应的主张进行证明。

 

虽然不是每一个与商标相关的程序都要求申请人或其他相关人必须提供商标使用证据,但如果仅仅提供空泛的理由、法律条款,而不辅以具体、全面的证据加以证明相应的主张,那么我们可以想象,审查员除了薄薄的几页理由、法条之外,还能以什么方式、什么渠道去了解商标的真实使用状态?更何谈基于事实证据去支持我们的主张?

 

(四)什么样的商标使用证据具有有效性

证据是否有效,证据是否具有足够的证明力,一般从以下方面来判断:

  • 产生时间:使用证据的产生时间应符合案件要求。如异议案中,异议人应提供被异议商标申请日之前已产生的证据;三年不使用撤销案中,答辩人应提供撤销申请日之前三年的使用证据;

  • 证据性质:证据是否原件、原物,复印件、复制品与原件、原物是否相符。

  • 关联性:使用证据应显示所需证明商标的图样、使用商品或服务、使用主体、时间;

  • 地域范围:使用证据原则上应产生于中国大陆范围内;

 

(五)应当如何正确对商标使用证据进行存档管理?

既然商标使用证据如此重要,那么应该如何正确地对商标使用证据进行存档管理呢?我们建议从以下几个方面进行规范化管理。

  • 配备专门的管理部门或指定专门的管理人员

  • 制定相应的存档管理办法或制度规范

  • 按证据性质分类(如按财务类、广告宣传类等)并分别按时间顺序归档管理

  • 做好标记工作,明确标注商标名称、商品、服务、时间、使用人

  • 如条件允许,可配备专业的电子管理系统

 

此外,商标的最早使用证据或最早产生证据(如设计手稿、来往邮件等)对权利的归属往往具有关键作用,权利人应妥善保管。

 

商标的使用证据反映了商标过去的使用状态,而且在一定程度上还能反应出企业整体的发展情况,为企业未来的知识产权战略布局、整体发展计划提供一定的参考价值。因此,综合上述,无论是商标确权程序,还是维权程序,商标的使用证据都可谓具有关键作用,不得不重视。




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